Dust Bowl USA – gedocumenteerd door Dorothea Lange

Soms overvalt me een interesse in een bepaald tijdsvak. Ik ben archeoloog van opleiding en ook al doe ik daar professioneel niets meer mee, geschiedenis en archeologie blijven me wel heel erg interesseren. En sommige tijdsperiodes en regio’s vind ik boeiender dan andere, dat is een persoonlijke voorkeur. De IJstijd, de eerste mensen en de mammoet bijvoorbeeld, of de Russische revolutie en het laatste Romanov-gezin, de Neolithische revolutie in het Midden-Oosten, of de Zijderoute.

Allemaal redelijk kleurrijke onderwerpen, ook of zelfs vooral in geschiedenis zijn de sensationele verhalen de interessantste. Die blijven het langst nazinderen. Dan lees ik er romans of non-fictie over, kijk films, TV-series of docu’s, bezoek een tentoonstelling,… Materiaal genoeg voor een geschiedenis-postje op de blog, hihi. Vandaag: de periode van de Great Depression en de Dust Bowl in de USA. Klinkt stoffig, ik hoop dat jullie samen met mij vinden van niet.

De Great Depression

Soms raakt zo’n interesse gewekt door eerder toevallige gebeurtenissen of ontmoetingen. De USA vind ik bijvoorbeeld een fascinerend land, ook al zijn we er nog niet geweest (al hoop ik dat dat ooit wel gebeurt). Ik hou ook van country en bluegrass, zuivere Americana. In de cd-verzameling zitten dus dus onder meer CD’tjes van Dolly Parton, Johnny Cash, Alison Krauss,… Die laatste leerde ik onder meer kennen via een liedje van Dolly Parton, Little Sparrow. Haar eigen band heet Union Station en ik heb zowel een CD van haar, Paper Airplane, als een samenwerking met Robert Plant van Led Zeppelin, Raising Sand.

En Allison Kraus heeft ook een stevige bijdrage geleverd aan de soundtrack van Oh Brother, where art thou? Dat is een film die zich afspeelt tijdens de Great Depression in de jaren 1930, met George Clooney in een hoofdrol. Als je de film nog niet zag, probeer dat dan op je to-dolijstje te zetten want hij is mooi, met fijne muziek en een zalige absurde humor.

Dust Bowl

De Great Depression viel samen met een fenomeen, de dust bowl, op het platteland van Amerika. De Great Plains van de USA werden vanaf 1862 bevolkt door boeren, aangemoedigd door de overheid. Voorheen werd het prairiegebied niet geschikt gevonden voor landbouw: te weinig neerslag, stormgevaar,… Die trek naar Oklahoma (en andere staten op de Great Plains) ken ik van Lucky Luke. Mijn opvoeding tussen de strips hé!

Vanaf het begin van de twintigste eeuw kwamen er dan ook nog eens veel Europese immigranten bij op de Great Plains. Door droogte, door de landbouwtechnieken van die tijd en door jarenlange teelt van steeds dezelfde gewassen op dezelfde velden was tegen de jaren ’30 winderosie een zeer ernstig probleem geworden. Hierdoor ontstond het fenomeen van de dust bowl.

There’s a storm blowin’ up – a whopper, to speak in the vernacular of the peasantry.” – ‘The wizard of Oz’ (1939)

Dorothea_Lange_Dust_storm_near_Mills_New_Mexico_1935 Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange

Grote stofstormen maakten landbouw in grote delen van Amerika onmogelijk. Oklahoma was bijvoorbeeld zeer zwaar getroffen. De stofwolken waaiden helemaal naar de Oostkust, tot in Boston en New England. Hierdoor ontstond een volksverhuizing en gingen mensen de American Dream achterna in andere staten zoals de kusten van California.

Dorothea Lange

Toevallig kwam ik in de literatuurbijlage van De Standaard een artikeltje tegen over het boek De geschiedenis van het Amerikaanse volk. Daar stond een prachtige foto bij van fotografe Dorothea Lange (1895-1965). Zij documenteerde tijdens de exodus in opdracht van de Amerikaanse regering voor de Farm Security Administration de volksverhuis. Ik ging op zoek naar meer foto’s van Dorothea die ik mocht hergebruiken voor niet-commerciële doeleinden. Ook de foto van de stofstorm hierboven is van Dorothea Lange.

481540628_fb237c3a38_b Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea LangeLighthearted_kids_in_Merrill_FSA_camp_Klamath_County_Oregon_ppmsc00082u Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange Migrant-mother-Nipomo-Dorothea-Lange Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange Migrant_Mother_Nipomo_California_3588771589 Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange Near_Buckeye_Maricopa_County_Arizona__Migrant_African-American_cotton_picker_and_her_baby__-_NARA_-_522540 Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange Photograph_of_Members_of_the_Mochida_Family_Awaiting_Evacuation_-_NARA_-_537505 Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange Poor_mother_and_children_Oklahoma_1936_by_Dorothea_Lange Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange Toward_Los_Angeles_CA_8b31801u_edit Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange 578px-Dorothea_Lange_Young_Migratory_Mother_originally_from_Texas_Edison_California_1940 Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange 783px-Dorothea_Lange_Migrant_children_playing_at_nursery_school_FSA_camp_Tulare_County_California_1939 Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange 1280px-Dorothea_Lange_Children_of_Oklahoma_drought_refugee_in_migratory_camp_in_California_1936 Dust Bowl USA - gedocumenteerd door Dorothea Lange

Prachtige portretten die mensen tonen die het moeilijk hebben. Niets verandert, uiteindelijk. Ook vandaag zijn er vluchtelingenstromen…

Delen:

Leave a Reply

*

Paste your AdWords Remarketing code here